November 27, 2013

De invloed van calorie- en beweeginformatie op hoeveel je eet: Noraly Duizer's presentatie tijdens Student Research Conference

 Afgelopen week had Noraly Duizer de eer om haar bachelor thesis te presenteren tijdens de Student Research Conference (SRC) te Amsterdam. Op de SRC presenteren geselecteerde studenten hun bacheloronderzoek. Hoewel Noraly niet in de prijzen viel ging haar presentatie erg goed.
Afgelopen voorjaar gaf Noraly aan 148 deelnemers een portie chips met daarbij op de verpakking gemanipuleerde informatie over het aantal calorieen in een portie en hoe lang je moet sporten om deze calorieen te verbranden. Heeft deze informatie invloed op hoeveel mensen eten en hun concrete sportplannen? Maakt het de chips juist lekkerder en het schuldgevoel na het eten groter? Lees het in de paper van Noraly hieronder!

November 04, 2013

The dining table should be more than just a place for eating

A study of Brian Wansink and myself as co-author was published recently. The study shows that the dining environment itself is associated with weight status. It was picked up by several newspapers, such as the Los Angeles Times ('Mealtime rituals might make a difference in obesity, researchers say') and the Daily Mail Online ('Telly tubbies: Eating dinner in front of the TV 'makes you fatter than sharing a meal with family at the table').

Read the Cornell University's Press Release:

'Beyond plate size and calorie and carbohydrate counts, the war against obesity may have a better front – the dinner table. Eating dinner with kin (and without the TV on) is linked to lower body mass, reports a Cornell behavioral economist in the journal Obesity.

Families that eat together frequently – and stay seated at the table until everyone’s finished – have children with lower weights and Body Mass Index (BMI). This is especially strong with boys. Strong, positive socialization skills that dinners foster possibly supplant the need to overeat, explain the researchers. Mothers and fathers who talk meaningfully with children about their day at the dinner table also have lower BMIs.

“The ritual of where one eats and how long one eats seems to be the largest driver,” said Brian Wansink, professor in Cornell’s Dyson School of Applied Economics and Management and director of the Cornell Food and Brand Lab. He co-authored the study with Ellen Van Kleef, assistant professor at Wagening University, the Netherlands.

But families that eat dinner while watching television can turn chubby, as the researchers linked that to higher BMIs. “In fact, eating anywhere other than the kitchen or dining room was related to higher BMIs in both parents and in children,” said Wansink.

“By focusing on family dining rituals, this research departs from the more food-centric approaches. Dinner starts with meal preparation, and while being involved in meal preparation was unrelated to the BMI of young boys, it was positively correlated with the index of young girls,” said Wansink.

“Family meals and their rituals might be an underappreciated battleground to fight obesity.”

The study, “Dinner Rituals that Correlate with Child and Adult BMI,” was published online in Obesity, Oct. 1, and was funded by the Cornell Food and Brand Lab.'

October 22, 2013

Portiegrootte bepaalt sterk hoeveel we eten; of het nu komkommers zijn of chips

Kinderen worden in ons land steeds zwaarder; ongeveer 1 op de 8 kinderen heeft overgewicht. Dit komt niet alleen door te weinig beweging, een belangrijke reden is ook dat we steeds grotere porties eten. De laatste decennia zijn portie groottes van veel voedingsmiddelen gegroeid. Een voorbeeld is de familiefles Coca-Cola die in 1957 werd geïntroduceerd in ons land. Deze fles bevatte maar 750 ml cola. Nu bevat een familiefles het dubbele of zelfs 2 liter. Dit fenomeen is ook te zien bij plakjes kaas, zakken chips en bakjes friet. Als consumenten houden we van ‘waar voor ons geld’ en fabrikanten en restaurants gaan hier op in door grotere porties aan te bieden. Onderzoek heeft echter laten zien dat mensen helemaal niet zo goed zijn in het bepalen van wat een normale portie is. Wat op ons bord of in de verpakking zit eten we voor 95% op. Het blijkt dat we dit teveel aan eten meestal niet compenseren door later minder te eten. Dit wordt ook wel het ‘portie grootte effect’ genoemd en is een belangrijke oorzaak van het overgewichtsprobleem.

Maar wat als we dit ‘portie grootte effect’ gebruiken om kinderen meer groente te laten eten? Groente bevat vitamines, vezels en is van nature ‘light’, maar kinderen eten er, net als veel volwassenen, te weinig van. Ga je ongemerkt meer eten als je meer krijgt, of stop je omdat je vol zit of je het niet meer lekker vindt? Deze vragen waren, kort gezegd, de aanleiding van de ‘komkommerstudie’ waarin 255 kinderen van de basisscholen de Springplank in Rhenen en de Koning Davidschool in Ede aan hebben meegedaan. Ilse Bruggers heeft de studie uitgevoerd als haar afstudeerproject, begeleid door mijzelf en Emely de Vet.

Hoewel een koekje de populairste schoolsnack bleek te zijn (bijna 77% van de kinderen gaf aan koekjes mee te nemen naar school), namen alle kinderen enthousiast deel aan de studie. ‘Ik vond het heel leuk en lekker! Kunnen jullie de volgende keer terugkomen met aardbeien?’ schreef een 9-jarige meisje op de vragenlijst. Elke klas kreeg de komkommer op een andere manier aangeboden. In sommige klassen kreeg elk kind wel twee derde komkommer en in andere klassen een derde. We varieerden ook de grootte van de stukjes; sommigen kregen plakjes komkommer en andere een heel stuk. Er mocht net zo veel of weinig gegeten worden als je wilde; zelfs niets of alles opeten was prima. Na het invullen van een vragenlijst namen we de resten op het bordje weer mee en wogen hoeveel elk kind gegeten had.

De resultaten waren duidelijk; hoe groter de portie komkommer op het bordje, des te meer er werd gegeten. De kinderen aten gemiddeld wel 54% meer komkommer. Dat is al ruim 70 á 93% van de aanbevolen dagelijkse hoeveelheid groente voor kinderen tussen de 9 en 13 jaar. Of de komkommers nu in stukjes waren gesneden of niet had geen invloed op hoeveel de kinderen aten. De grote stukken komkommer maakten wel indruk; kinderen dachten dat ze meer gegeten hadden dan de kinderen die dezelfde hoeveelheid in plakjes voorgeschoteld hadden gekregen. Wat betekent dit nu in de praktijk? Als u wilt dat u kind meer groente of fruit eet, geef dan meer. Snijd het wel even in stukjes, dan hebben ze niet door dat ze er veel van eten.

October 18, 2013

Interview Professor Paul Rozin: Why we have to change people's world if we want them to eat better

Retiring this year, but still busy doing research. Inspired by the way musical pieces often start out slow, build up and then climax, he enthusiastically talks about a new project. 'People come up with a summary judgement of how good a meal is. We are looking at the degree to which an ending is important. You put the best things at the end. People like things that rise', he explains a new study.

In December, I am invited to stay at the Centre For Advanced Studies at the Norwegian Academy of Science and Letters. Every year, this centre hosts three parallel research groups organized around a central theme. One theme of this year is 'The ecology of food perception'.  Researchers from Norway and abroad are invited to work together for several months. Paul Rozin is also invited and I visited him during his stay. He is a professor of psychology at the University of Pennsylvania. Paul Rozin is considered to be one of the most influential researchers on human food choice and particularly known for his work on the meaning of disgust.

We talked about working with Brian Wansink ('We have similar attitudes towards things and we are both outliers'), journals' bias to only publish positive results ('That is ridiculous') and pressure to publish or follow a particular model of how to do research. 'The basis question one should ask is how much the contribution adds to understanding', he writes in his 2009 paper in Perspectives on Psychological Sciences. In this paper, Paul Rozin talks about the value of moving from top-down hypothesis testing as dominant research model in many top psychological journals to research approaches that lead to broader generalizations of interesting phenomena. ''What they do is that they find something with a set of experimental parameters and then instead of saying 'Is this real?', 'Can I change the parameters a bit and is it still there?', they go ahead, they analyse it and they go down. That is what a journal wants', he said. Exploring the large picture of a phenomenon is key according to him; 'Even in the lab, you can vary your parameters. A parameter that you think is not critical, often is in real life'.

We went on to talk about obesity ('We plateaued, I think it is because we now drink more bottled water') and interventions that could help people to eat better. When I asked his opinion on Herman and Polivy's argument that not much progress has been made so far in combatting the obesity problem and that it is probably easier to make the case that things are getting worse, he strongly agrees. 'I think they are right. They are very smart people, they worked on this for decades. I have said that but I do not know whether I said it in print. Nothing has been shown to work except maybe bariatric surgery', he said.

This may seem a pessimistic view, but Paul Rozin has clear ideas about possible solutions. He is a believer of the nudge approach: 'I do not think that we can change people. I think we have to change their world. That is what I think has happened in France. Their world is different, the way their food is presented is different. That is why they have half our obesity rates. I cannot proof that, there are too many variables. That is encouraging, that their environment is so different and they are much thinner.'

Paul Rozin, however, is not yet convinced about the long-term potential of nudging: 'There is no question that it works in the short run. What we do not know is whether nudging will work in the long run. We know that it works over a week, but we don't know whether it works over a year, because there may be compensation in various ways. Doing a year's study will involve a lot of investment. You have to get too many people to support you', he said. An interesting perspective of Professor Paul Rozin; a leading expert you should definitely continue to follow.

October 05, 2013

Stealth Health - Guiding healthier eating in stores and schools: Presentation Brian Wansink at Wageningen University

Last week, Brian Wansink presented his latest nudging studies at Wageningen University. In one of the presented studies, consumer participants in a grocery store were nudged by changing their shopping cart. The nudge was not particularly high tech: Brian and his team put a line of duct tape across the width of the shopping cart and a sign 'put your fruits and vegetables here'. These changes to the shopping cart made consumers purchase more fruits and vegetables without affecting total sales. Have a look yourself.

Brian visited our Marketing and Consumer Behaviour group, because Evelien van de Veer defended her thesis 'Relying on satiety cues in food consumption: studies on the role of social context, appearance focus, and mindfulness'. Brian was opponent in her thesis committee. Read a interesting summary in Dutch of Evelien's thesis in the Resource.

June 22, 2013

Debunking fast food: How expectations shape our eating experiences

When I was at the Food and Brand lab at Cornell University, the crew of Penn and Teller (well-known US TV show) filmed a small-scale consumer experiment. They invited a food designer known for doing 'extreme makeovers' with fast food (see his blog 'Fancy Fast Food'). This designer changed the fast food bought at places like KFC, McDonalds and Dunkin' Donuts into beautifully looking restaurant dishes.

Then the experiment started. Visitors of the lab were tricked into believing they were eating fancy restaurant food. As a result, the food was highly liked. 'It is something my grandma would make', one guy told. Then a second experiment started. Here, one group was correctly told that the salad they were served came from the fast food chain Taco Bells. Not surprisingly, the response was accordingly: 'Big, greasy and maybe not so healthy'. However, when exactly the same salad was presented as coming from the 'California Garden Cafe', people were much more enthusiastic ('It's good... it's light').

We like to believe that we are experts in recognizing excellent cooking. In reality, how we experience food is not only determined by the characteristics of the food itself, but at least as much by our expectations, desires and beliefs. If we think that a food or drink is going to taste good, we look for positive qualities that confirm that belief and justify our choice. This is related to the health halo effect, which refers to consumers' tendency to think that when a food possesses one desirable feature ('freshly made'), the food is automatically assumed to have more desirable features ('it tastes light'). A risky bias, which may lead to underestimating how many calories we actually eat.

Watch this video, it is really fun. By the way, I am not in the video, I was washing the dishes...

February 26, 2013

Controversial marketing: The hidden empty calories in soft drink vendings machines at high schools

Last month, I visited a high school Open House with my almost 12 year old daughter. One of the staff members proudly told parents that the canteen only serves healthy foods. Good news. However, to my surprise I bumped into a soft drink vending machine in the hall way selling various sugary drinks (see picture).

Last week, a documentary about the powerful sugar and soft drinks lobby in the Netherlands opened my eyes (Zembla: De Zoete Verleiding). At 37 minutes into the documentary, a Dutch school principal states that the school earns about €19.000 each year thanks to a so-called 'pouring contract'. The school gives exclusive permission to sell soft drinks in vending machines in hallway or canteen ('pouring rights'). Although most revenues go to the soft drink company, for schools these contracts are very lucrative. It is a substantial source of revenue to pay for all kinds of extra school activities such as music and sports.

Since the 1990s, targeting schools has been an important strategic direction of soft drink companies. School children are a highly relevant group to continuously confront with brand logos and advertising. It is a great opportunity to create a new generation of loyal consumers. However, it is a questionable marketing practice. Perhaps schools underestimate the negative consequences of consuming soft drinks at a regular basis. If that is the case, they should wake up. A recent study among 641 Dutch school children showed that children given sugar-free drinks gained less weight than those given regular drinks with sugars. This study adds to the growing evidence that sugary soft drinks directly contribute to obesity among children. As such, soft drinks are the prototype of junk food.

Reversing the obesity problem requires immediate action. I am in favour of using psychological insights to nudge consumers towards healthier food choices. Subtly pushing children towards healthier choices, for example by making fruits and salad more accessible, is a promising way to go. Increasingly, vending machines include healthier options, such as water. However, as a consumer scientist and a mother, I wonder whether a nudge is strong enough. Soft drinks are a huge temptation compared to water. Water is less cool and tasty. Seeing 'everyone drinking it' may influence my daughter to leave her common sense behind. Moreover, that athlete at the display looks real good. As teenagers are in the process of learning to control themselves, they need strong support at home, but also at school. Add this to the substantial financial benefits for both the soft drink industry and schools and I believe that we strongly need to consider banning soft drinks in school vending machines.

Get Microsoft Silverlight
Bekijk de video in andere formaten.

February 18, 2013

Healthy checkout lines and sales worries

Looking for an interesting movie about nudging in the supermarket? Here it is.

Tempting snacks near the checkout line can be hard to resist. Yoni Freedhoff's blog included a post about healthy checkout aisles at a few stores in the US. Unhealthy snacks such as candy bars were removed from the aisle and replaced by (dried) fruit, vegetables and toys that encourage children to be active such as hula hoops. The movie shows customers who are happy (less nagging by children) and store managers who seem to be surprised by its success.

Easy access to healthier snacks may indeed impact consumer choices, as our recently published study showed. Nevertheless, our study took place in a hospital staff canteen where sales were not of big concern.

This transformation of junk food checkout lines into healthier lines took place in 2011. I would love to see data showing the effectiveness of this nudge throughout time. Interestingly, one store manager in the movie mentions the higher profit margins of some healthier items (such as the jump rope) compared to a candy bar. It appears that the success of 'a healthy options aisle' depends on the 'replacement assortment'. Apparently, customers need or want to be tempted and give in to something, whether it is chocolate or a toy. Hopefully, sales did not drop after the first excitement. After all, without substantial sales, I am afraid this experiment would not continue for a long time.

February 15, 2013

Why 'black and white' thinking makes you eat more

Many dieters who lose a lot of body weight will be back where they started or even heavier. Some dieters, however, manage to keep off some or all the weight. In a study of Susan Byrne and colleagues, aimed to learn more about successful and failing dieters, the most powerful psychological predictor of weight regain was a dichotomous thinking style. This thinking style is also called 'black and white' or 'all or nothing' thinking. Dieters think they have to eat perfectly or do nothing at all.

Dose insensitivity

Not only dieters, but many consumers label foods as either 'good for health' or 'bad for health', without any options in between and regardless of the amount eaten. In a survey of Paul Rozin and colleagues, 40% of the respondents agreed with the statement 'Although there are some exceptions, most foods are either good or bad for health'. They call this tendency to believe that something in large amounts is also harmful in small amounts 'dose insensitivity'.

People overgeneralize even to the level of gaining weight from eating foods. In a study of Michael Oakes and Carole Slotterback, participants were presented with food and their caloric content. One of their fascinating findings? One bag of potato chips (152 calories) was judged to promote more weight gain than a large raisin bran muffin (460 calories).
Venco Zwart-witjes Liquorice - good or bad?
The advantage of this thinking style is that it makes life simple and reduces the number of choices you have to make. You chose a 'good food' and you can eat how much you want, without worrying about gaining weight. Perhaps this tendency is not surprising as consumers are bombarded with advertising and claims focusing on benefits of consuming one food or meal. Perhaps even some over simplistic nutrition education campaigns can partly be blamed ('beware of fat').

This 'black and white' mind-set can make you overeat. No matter how large the portion size, you are likely to underestimate your calories and as a result overindulge. Dieters thinking 'black and white' also talk negative to themselves. Once they break a diet rule, pessimistic thoughts come up, such as: 'Now I have blown it; I ate three chocolates, I might as well finish the entire box' or 'this is not a dieting day anymore...'.  Consequently, they do not stop eating and ignore physical feelings of fullness ('what the hell effect').

Do you agree with the statement: 'I don't want to give up the foods I like'?

I do, and I am not alone in this. In a survey of the Academy of Nutrition and Dietetics, 82% of the respondents agreed with this statement. It is hard to abandon foods from your life that you really love. Tell yourself 'you can't eat that!', and the more tempting it becomes. It may help to identify such thinking patterns and replace them with a more realistic view on eating. For example, enjoy a little snack, just don't go overboard.

January 21, 2013

Clymbol website is officially launched

Clymbol is a EU-funded research project that runs from 2012 till 2016. Today, the CLYMBOL website went online.

Here in Wageningen, we particularly focus on purchase and consumption effects of health information at food packages (see previous blog post). We just started several interesting student thesis projects on this fascinating topic.

Hopefully, Lanqi, Eva, and Janna can add the results of their projects to the site the coming year. We keep you updated!

CLYMBOL - consumer research on health-related symbols and claims

January 18, 2013

Virtuele supermarkt studie: Kinderen kiezen voor lekker en vertrouwd

Niet alleen in Nederland, maar wereldwijd stijgt het aantal kinderen met overgewicht. De omgeving waarin kinderen opgroeien speelt hierbij een belangrijke rol. De verleiding van ongezonde snacks ligt vaak op de loer. Fabrikanten van snacks versterken deze verleiding door te adverteren of gratis cadeautjes bij aankoop te beloven (denk aan een Happy Meal van McDonalds). Hierdoor krijgt een product meer aandacht van kinderen en neemt de vraag toe.

Kan deze marketingtechniek van een gratis cadeautje wellicht ook worden toegepast om kinderen een gezondere keuze te laten maken? Dat was de kernvraag van de studie die we uitgevoerd hebben binnen het KIGO project 'Lekker in je vel: een gezonde leefstijlontwikkeling bij kinderen'. Dit project werd uitgevoerd door een samenwerkingsverband van HAS Den Bosch en Wageningen Universiteit. Charlotte Petri voerde de studie uit als afstudeerproject.

Vlak voor de zomervakantie hebben 114 kinderen van groep 7 en 8 van de basisscholen De Springplank en de Ericaschool in Rhenen deelgenomen aan de studie. We vroegen hen boodschappen te doen in de virtuele supermarkt en daarna vlak bij de kassa nog een snack en een drankje voor zichzelf kiezen.

Een snack kiezen in de virtuele supermarkt

De deelnemers zagen echter niet allemaal hetzelfde schap. Ongeveer een derde van de deelnemers werd een plak tattoo beloofd bij keuze voor een product met oranje ster. Deze product-sterren waren bij hen te zien op de gezondere keuzes. Een andere groep deelnemers werd deze tattoo ook beloofd bij aankoop van 'ster-product', maar nu stonden de sterren op de minder gezonde producten. Een laatste groep deelnemers was de controlegroep; hen werd geen tattoo beloofd. De indeling van gezonde en minder gezonde snacks en drankjes baseerden we op de richtlijnen van het Voedingscentrum. 

Het schap waaruit kinderen hun keuze konden maken (sterren bij de gezondere keuze)

De meeste kinderen waren enthousiast over het 'winkelen' in de virtuele supermarkt ('Waar kan je deze game downloaden?'). Bijna de helft van de kinderen koos een gezonde snack en drankje. Ze waren hierbij niet gevoelig voor de gratis tattoo, of deze nu werd beloofd bij gezonde of ongezonde producten. Een mogelijke verklaring is dat kinderen wellicht te zeer gefocust waren op de opdracht en onder de indruk van de virtuele supermarkt en hoe deze te besturen. Hierdoor is de ervaring in de virtuele supermarkt misschien minder realistisch dan verwacht.

Ruim een vijfde van de kinderen die meededen had overgewicht. Dit percentage komt overeen met de landelijke cijfers van overgewicht onder 10 tot 12-jarigen. Hoewel kinderen met overgewicht vaker kozen voor een ongezondere snack, waren zij niet gevoeliger voor de belofte van een gratis tattoo dan kinderen zonder overgewicht. De keuze van kinderen werd vooral bepaald door de smaak van een product. Nieuwe producten werden zelden gekozen; onbekend maakt onbemind. Gezondheid is ook geen belangrijke reden om iets wel of niet te kiezen. Na afloop van de studie kregen alle kinderen als dank een velletje plak tattoos.

Al met al hebben we in deze studie veel geleerd over hoe een nieuwe onderzoeksmethode als een virtuele supermarkt het beste kan worden gebruikt om keuzes van kinderen beter te begrijpen. Wij willen De Springplank en De Ericaschool, maar vooral ook alle kinderen hartelijk danken voor hun medewerking aan de studie!

Tot slot, bekijk het filmpje hieronder waar te zien is hoe een deelneemster door de virtuele supermarkt loopt en haar keuze maakt.

January 14, 2013

Helpt nudgen bij een gezonde en duurzame keuze? Test het in 'real-life'!

Al voor de kerst werden de resultaten van ons nudging onderzoek gepresenteerd. De interessante brochure over de kansen en beperkingen van nudging wil ik graag delen op dit blog.
Overhandiging nudging rapport:
Ika van de Pas (EZ), Hans van Trijp (WUR) en Mariëtte van Amstel (S&P).

Het leuke van dit project was dat we elke nudge op verschillende manieren hebben getoetst. Eerst onder studenten met relatief veel experimentele controle, en daarna in meer realistische omgevingen, zoals het Restaurant van de Toekomst of de kantine van de HAS. 

Je kunt eindeloos debatteren over de voor- en nadelen van nudgen, maar je leert pas veel als je nudges aan een real-life test onderwerpt! The proof of the pudding is in the eating...

Lees hieronder het volledige persbericht:

Klein duwtje richting duurzamer of gezonder

Onderzoek: Subtiele veranderingen in de aankoopomgeving kunnen leiden tot duurzamer of gezonder gedrag

Subtiele veranderingen in de aankoopomgeving kunnen leiden tot duurzamer of gezonder gedrag. Mensen hebben soms een klein duwtje in de rug nodig om duurzame thee, diervriendelijk vlees of een stuk fruit te kopen in plaats van snoep.

Dat blijkt uit de resultaten van het nudging onderzoek, uitgevoerd door een consortium bestaande uit Wageningen Universiteit, Schuttelaar & Partners, HAS KennisTransfer en het Restaurant van de Toekomst. Het doel was bepalen welke nudges - manieren om consumenten een duwtje in de goede richting te geven – effectief en ethisch aanvaardbaar zijn bij het kiezen voor duurzame en gezonde producten.
Treinreizigers bleken iets vaker te kiezen voor een gezonder tussendoortje als ze wisten dat het merendeel van hun medereizigers dit ook deed. In een virtuele kiosk en bij 12 Nederlandse stations is met een schapkaartje en grondsticker informatie gegeven over treinreizigers die kiezen voor fruit. “Dit onderzoek geeft een eerste indicatie dat dit soort interventies voor kleine subtiele veranderingen kunnen zorgen”, aldus Hans van Trijp, Hoogleraar Wageningen University. “We moeten nu verder onderzoeken wat de effecten zijn op grote schaal.”

Naast de studie bij de kiosken is onderzoek gedaan in een laboratorium, een virtuele supermarkt en in verschillende real-life situaties, zoals bedrijfsrestaurants, zorginstellingen en supermarkten. Daarbij komen een aantal andere manieren naar voren om consumenten te verleiden tot duurzamer en gezonder voedsel. Zo blijkt dat consumenten vaak eerder voor thee met een duurzaamheidskeurmerk kiezen wanneer deze in het midden van het theeschap ligt. Een experiment met vlees toont aan dat men vaker kiest voor diervriendelijker vlees wanneer deze in hetzelfde schap ligt als het reguliere en het biologische vlees. Bij cateraars en restaurants kiezen consumenten vaker voor een vegetarisch product wanneer dit onderdeel is van een combinatiemenu. 

Duurzaam en gezond voedsel
Voor het eerst is in Nederland structureel onderzocht in hoeverre nudging relevant is voor duurzamer en gezonder voedsel. “Subtiele veranderingen leiden tot subtiele effecten”, zegt Hans van Trijp. De onderzoekers hebben ook rekening gehouden met de ethische aspecten en komen met een aantal adviezen voor bedrijfsleven en overheid hoe zij nudges op een ethisch verantwoorde manier kunnen toepassen. Zo mag er geen sprake zijn van het inperken van de keuzevrijheid en moet de nudge een maatschappelijk doel dienen.

Het onderzoek is gefinancieerd door het ministerie van Economische Zaken. Partijen die hun medewerking aan het onderzoek verleenden zijn PLUS Retail BV, NS Stations, het Jeroen Bosch ziekenhuis, Hockeyclub Den Bosch, Stichting Max Havelaar en Stichting Ik Kies Bewust.

January 08, 2013

Impulsive snacking at the checkout counter: nudging consumers towards healthier 'grab-and-go'-snacks

Candy aisle near checkout 
Tempting snacks placed right near the checkout counter can be hard to resist. Even though you know buying one is not in your best interest, they catch attention. These high-profit 'grap-and-go' snacks are particularly hard to ignore at the end of a shopping trip after making dozens of decisions. Even at my local shoe store, they tried to tempt me in buying candy (see picture).

In our recent paper published in BMC Public Health, we (that is Hans van Trijp, Kai Otten and myself) report two nudging studies on whether assortment structure and accessibility of healthier snacks influences consumer choices. The idea was that providing a larger assortment of healthier snacks and putting them on top of shelves makes these snacks more salient, attractive and convenient, leading hopefully to higher sales.

To test this idea, we first carried out a study among students in which we asked them to make a hypothetical choice from a shelf displayed at their computer screen. The results of this study showed that when the majority of snacks is healthy, students were are more likely to choose such a snack. Although this may seem obvious, they were equally satisfied with their choice and did not feel restricted.

However, lab studies do not always provide reliable predictions about how people behave in real-life. Therefore, we conducted a  field experiment in hospital 'De Gelderse Vallei'. We now put an actual snack shelf near the checkout of the staff canteen. Each week, an alternative snack assortment was on display. The assortment included either 25% or 75% healthy snacks. We also altered their place on the shelf (either on the higher shelves or the lower shelves). On completion of the study, we also conducted a brief survey among employees.

When 75% of the assortment consisted of healthy snacks, sales of healthy snacks were higher. In contrast to our expectations, putting healthy snacks at the most convenient (top) shelf space did not impact consumer choices and sales. It could be that our manipulation was not strong enough (see picture). Interestingly, the majority of surveyed employees did not notice assortment changes. When asked, however, they preferred the shelf displays including the larger variety of healthy snacks.

Overall, these studies show the size of a healthy assortment of snacks matters. A relative large assortment of healthy snacks is able to influence consumer choices. However, we do not know whether this intervention really leads to better snacking habits at the longer term. Moreover, these types of interventions are typically more successful in canteens than those in restaurants and grocery stores, where financial interests are at stake.  

While not all nudges are effective (see for example our nudging study among children), this nudge might be worth to give a try. Without forbidding any foods, a larger assortment of healthy snacks may catch consumer attention and even seduce them to purchase. 

Nudging paper in BMC Public Health: Healthy snacking at the checkout counter: a lab and field study 

van Kleef E, Otten K, & van Trijp HC (2012). Healthy snacks at the checkout counter: A lab and field study on the impact of shelf arrangement and assortment structure on consumer choices. BMC public health, 12 (1) PMID: 23231863
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...